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Coronavirus: Descubren por qué ciertos pacientes presentan complicaciones mortales

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Científicos observaron que el 94 % de los enfermos graves con coronavirus, cuyo estado se relacionó con un alto nivel de autoanticuerpos, eran hombres.

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Coronavirus: Descubren por qué ciertos pacientes presentan complicaciones mortales

Un equipo de científicos explica que la razón por la que ciertos pacientes con Covid-19 presentan complicaciones mortales, o sufren problemas graves de salud radica en los genes del sistema inmunológico. Los resultados fueron publicados recientemente en dos estudios compilados en la revista Science. 

Las investigaciones se centraron en los interferones (IFN, por sus siglas en inglés), grupo de proteínas que actúan para defender el cuerpo ante la presencia de diversos patógenos, como los virus, las bacterias, los parásitos y las células tumorales.

Luego de realizar los análisis correspondientes, los científicos descubrieron que los pacientes más graves con coronavirus carecían de estos genes cruciales, lo que influiría drásticamente en la respuesta del organismo a la hora de contrarrestar la enfermedad y su nivel de susceptibilidad.

En el primer estudio, los investigadores observaron que el 10,2 % de 987 pacientes que padecieron una infección grave por coronavirus tenían un error genético innato. En estos casos, las células que atacan por error el organismo, llamadas autoanticuerpos, interferían con los IFN, desencadenando las complicaciones.

Mientras tanto, otros pacientes con Covid-19 con un cuadro clínico más leve o directamente asintomáticos, no presentaron los mismos niveles de autoanticuerpos, permitiendo que sus IFN combatieran el virus. De hecho, solo cuatro de 1.227 pacientes sanos tenían los autoanticuerpos.

El estudio fue dirigido por Covid Human Genetic Effort, una coalición que incluye 200 centros de investigación en 40 países.

En tanto, el segundo estudio detalla que un 3,5 % adicional de pacientes críticamente enfermos tenían mutaciones en genes que controlan los interferones y que ayudan a luchar contra los virus. Según el autor principal del artículo, Qian Zhang, es probable que se encuentren más mutaciones, debido a que el cuerpo tiene entre 500 y 600 de esos genes.

Otro dato importante es que el 94 % de los pacientes graves con coronavirus, cuyo estado estuvo relacionado con un alto recuento de autoanticuerpos, eran hombres, esto representa una gran desproporción con el género femenino.

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