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La venta de comida chatarra aumentó un 17,5% en Latinoamérica en 10 años

Las ventas de alimentos y bebidas ultraprocesados, conocidos como comida “chatarra” en América Latina, crecieron en la región un 17,5 % del 2009 a la fecha, según un informe presentado por la Organización Panamericana de la Salud (OPS) en la ciudad de México.

La venta de comida chatarra aumentó un 17,5% en Latinoamérica en 10 años

La venta de este tipo de comida creció entre 2009 y 2014 un 8,3 %, y prevé que desde 2014 y hasta finales de 2019 habrá aumentado otro 9,2 %.

“Estamos hablando de un aumento de casi 18 % en los últimos 10 años, lo que explica también el crecimiento de sobrepeso y obesidad en los últimos años”, explicó Cristian Morales, representante de la OPS en México, según la agencia EFE.

El informe fue realizado en siete países de la región: Argentina, Chile, Brasil, Colombia, México, Perú y Venezuela, los cuales representan el 80 % de la población latinoamericana y del Caribe.

Morales lamentó que los alimentos ultraprocesados, las bebidas azucaradas y la comida rápida, los cuales presentan una pobre calidad nutricional, estén reemplazando a las comidas caseras, que son más nutritivas.

“Uno de los argumentos es que la comida sana es más cara, pero eso es algo que está promoviendo la industria de la comida ‘chatarra’”, manifestó el doctor Simón Barquera, investigador del Instituto Nacional de Salud Pública de México.

El especialista señaló que la epidemia de obesidad que vivimos actualmente se debe principalmente a que 70 % de los productos que consumimos son alimentos industrializados. En la región, casi 60 % de los habitantes, unos 360 millones de personas, vive con sobrepeso.

Según el documento de la OPS, todos los productos analizados contenían cantidades excesivas de al menos uno de nutrientes críticos.

En conjunto, el 43% de lo que aportan estos productos es azúcar. Las bebidas gaseosas, los “snacks” dulces y salados, las galletas, las tortas, pasteles y postres, y las salsas y aderezo, se mencionan como especialmente problemáticos.

El informe detalla que los alimentos ultraprocesados son formulaciones industriales principalmente a base de sustancias extraídas o derivadas de alimentos, además de aditivos y cosméticos que dan color, sabor o textura para intentar imitar a los alimentos.

Estos productos están nutricionalmente desequilibrados ya que tienen un elevado contenido en azúcares libres, grasa total, grasas saturadas y sodio, y un bajo contenido en proteína, fibra alimentaria, minerales y vitaminas, en comparación con los productos, platos y comidas sin procesar o mínimamente procesados.

Miguel Malo, asesor de prevención y control de enfermedades no transmisibles de la OPS/OMS México, resaltó la importancia de incluir políticas fiscales y regulaciones legales, entre ellas el etiquetado frontal de alimentos, que ya está establecido en países como Chile y México.

Además, dijo, se debe restringir la promoción y la publicidad de los productos ultraprocesados, otorgar incentivos para que los alimentos sin procesar y mínimamente procesados estén disponibles y sus precios sean asequibles y estables, y prevenir que la población, especialmente los niños en las escuelas estén expuestos a estos productos.

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